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普通的火星岩石毕竟可以保留微化石

普通的火星岩石毕竟可以保留微化石

作者:殷湿  时间:2017-04-22 05:01:02  人气:

作者:Rachel Courtland生命在火星上,如果它曾经存在过,可能比以前想象的更容易找到对陆地岩石的新研究表明,火星上常见的一种岩石可以保存化石微生物的生命,而不是像以前认为的那样去除它的证据矿物质称为硫酸盐,在液态水的存在下形成,在火星上大量存在,包括美国宇航局机遇号探测器Meridiani Planum的着陆点但目前尚不清楚硫酸盐是否能保存古老微生物的证据当沉积物压实和结晶时,岩石形成,在其他沉积岩石如石灰岩中的过程可以破碎微观化石的边缘,破坏它们存在的证据现在,加利福尼亚大学洛杉矶分校的Bill Schopf及其同事已经使用3D成像技术揭示了意大利北部一种名为石膏的硫酸盐中的一系列化石藻类地质海在560万年前蒸发时形成的石膏,当时构造活动暂时将其从大西洋上切断 “我们都认为那里不会有任何东西,我们错了,”Schopf周三在德克萨斯州联盟城的天体生物学科学会议上做了一个简报时告诉记者发现这样一个“多样化的微化石组合......让我们非常希望火星上的硫酸盐可能含有类似的一套化石,”坦佩亚利桑那州立大学的合作者杰克法默说因为石膏是柔软的,所以未来的火星探测器应该很容易舀起来然后可以将样品溶解在水中以捕获可能暗示过去生命的有机化学物质或者,如果石膏被带回地球,可以使用实验室中的高科技成像设备扫描化石结构这将需要一个多阶段的样本返回任务,目前正在考虑由美国国家研究委员会组织的一个咨询小组为NASA未来提供资金的28个任务之一诺克斯维尔田纳西大学的Linda Kah说,从蒸发的水中形成的岩石是寻找火星潜在生命的好地方 “这是一个重要的发现,”她告诉新科学家但她补充说,目前尚不清楚这种沉积物在供应短缺的情况下能够捕获有机物质的情况 - 这可能是火星的一种情况,可能只能在短时间内或在特定地点居住 “尽管生物生产的材料在地球上猖獗,但通常很难保存,”Kah告诉“新科学家”杂志更多关于这些主题: